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Cannabis avant 15 ans : plus nocif

| jim.fr | mercredi 31 août 2011

mercredi 31 août 2011

Plusieurs études ont montré que l’adolescence constitue (vu sans
doute l’importance de la construction neurophysiologique et
psychosociale à cet âge), une période de grande vulnérabilité pour
les effets neuro-psychiatriques des drogues. Mais en cette époque
périlleuse de « pandémie cannabique » [1], peu de travaux
avaient encore évalué l’impact spécifique d’un usage précoce du
cannabis, comparativement à une prise plus tardive.

Une étude brésilienne (Université fédérale de São Paulo) précise
désormais ce point, en confrontant les performances cognitives et
le fonctionnement exécutif [2] de jeunes venus à la consommation de
cannabis, avant ou après l’âge de 15 ans. Cette recherche porte sur
104 consommateurs chroniques de cannabis (49 usagers avant 15 ans,
et 55 après) et sur 44 sujets-contrôles.

Si aucune différence n’est observée pour le Quotient
Intellectuel parmi ces trois groupes, les résultats des tests
neuropsychologiques révèlent par contre, chez les usagers précoces
de cette drogue, des performances « plus pauvres » que
chez les usagers plus tardifs et chez les sujets-témoins, en
matière de fonctionnement exécutif. Cet impact significatif affecte
notamment les tâches concernant une attention soutenue et le
contrôle de l’impulsivité. Par exemple, dans un test de tri de
cartes, les consommateurs précoces commettent plus d’erreurs que
les sujets-contrôles (en moyenne 10 contre 6,44) et complètent
moins de tâches qu’eux (2,77 contre 3,5).

Au terme de cette étude, il ne fait donc plus aucun doute que
l’usage régulier du cannabis peut présenter « davantage
d’effets délétères sur le fonctionnement neuro-cognitif, lorsqu’il
commence avant l’âge de 15 ans.
 » Et il n’est pas inutile de
rappeler que l’aliéniste Moreau de Tours avait déjà précisé, dès
1845, l’incidence pathogène du cannabis pour le risque de psychose,
dans son ouvrage Du haschich et de l’aliénation mentale [3].
 
[1] Errements d’une chaîne nationale : si on légalisait
le cannabis

[2] Comprendre les fonctions exécutives
[3] Moreau J. Du Haschish et de l’aliénation
mentale

Dr Alain Cohen

Fontes MA et col. : Cannabis use before age 15 and subsequent executive functioning. Arch Gen Psychiatry 2011 ; 198 : 442-447.


Voir en ligne : Cannabis avant 15 ans : plus nocif encore

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